Avances en el trasplante de órganos

Los avances médicos recientes han aumentado las oportunidades de trasplantes de órganos con éxito. Los avances en el trasplante de órganos incluyen:

Cirugía laparoscópica

La cirugía laparoscópica, utilizada para extraer un riñón de un donante vivo, es menos invasiva que los métodos utilizados anteriormente. Primero, los cirujanos hacen una incisión de cinco milímetros en la parte inferior del abdomen. En contraste, el enfoque tradicional para extirpar un riñón requiere una incisión de 12 a 15 pulgadas que se extiende desde la parte media de la espalda del donante hasta la mitad del abdomen. Debido al método menos invasivo de extracción del órgano, el tiempo de recuperación de la cirugía para el donante vivo se reduce de cinco a seis días a dos a tres días. Además, el donante vivo experimenta menos dolor. Otros beneficios de la cirugía laparoscópica incluyen: mayores tasas de supervivencia del paciente y del injerto, menor cantidad de tiempo que el riñón está en solución fría antes de ser trasplantado al receptor, la capacidad de planificar cirugías cuando el receptor goza de una salud óptima, y menor tiempo de espera para que el receptor reciba el órgano. (Vernon, Ben, MD, y Warren Kortz, MD Portfolio Newsletter, marzo / abril de 2000.)

Donación Viva

Debido a los avances médicos recientes, los donantes vivos pueden dar un solo riñón, un lóbulo de un pulmón o parte de un hígado o páncreas. Los riñones y el hígado son los órganos más típicos trasplantados con donantes vivos. En 2000, el número de donantes vivos aumentó en un 16 por ciento. En 2001, por primera vez, los donantes vivos superaron en número a los donantes no vivos. Los donantes vivos ahora representan poco más de la mitad de todos los donantes de órganos. Actualmente, el Hospital y Clínicas de la Universidad de Wisconsin realiza trasplantes vivos de riñón y hígado.

Inmunosupresores

En los últimos 20 años, los avances en inmunosupresores han mejorado las condiciones de vida de los receptores de órganos. Los inmunosupresores son una clase de medicamentos que ayudan a prevenir que el sistema inmunológico del cuerpo rechace el órgano trasplantado. Los avances significativos permiten que diferentes medicamentos se dirijan a partes específicas de la respuesta inmunitaria. Esto permite una mejor prevención del rechazo con menos efectos secundarios. Estas drogas permiten que incluso un órgano trasplantado que no sea idealmente emparejado funcione casi tan bien como un órgano exactamente igual. Los inmunosupresores comunes incluyen micofenolato, ciclosporina, tacrolimus, sirolomus, prednisona y timoglobulina.

Xenotrasplante

El xenotrasplante es el proceso de trasplante de tejidos y órganos de animales a humanos. Los investigadores han hecho avances significativos en este campo. Antes de que el xenotrasplante se convierta en una realidad, se debe realizar una investigación para abordar la respuesta inmune y garantizar que las enfermedades comunes a los animales no puedan transferirse a los humanos que reciben los órganos de los animales. Además, existen preocupaciones éticas, y las percepciones de las personas sobre el trasplante de órganos de animales a los seres humanos deberán abordarse.

Órganos artificiales

Se están desarrollando órganos artificiales para ayudar a manejar la escasez de órganos. Los órganos artificiales actualmente en desarrollo incluyen órganos biomecánicos que realizan las funciones del riñón, pulmón, hígado, páncreas y corazón. Muchos investigadores en la comunidad de trasplantes consideran que los órganos artificiales son una ayuda temporal hasta que se pueda trasplantar un órgano adecuado de un donante vivo o no vivo.

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