El primer riñón artificial implantable del mundo

El primer riñón artificial implantable del mundo

El primer riñón artificial implantable del mundo

Un equipo de científicos universitarios ha desarrollado la primera tecnología de riñón artificial del mundo para ser implantada en el cuerpo. Su enfoque bio-híbrido utiliza células renales vivas en conjunto con una serie de microchips especializados alimentados por el corazón humano para filtrar los desechos del torrente sanguíneo.

La National Kidney Foundation estima que más de 100,000 pacientes están en la lista de espera para un riñón de un donante, y más de 3,000 se agregan cada año. El paciente promedio pasa 3.6 años esperando un trasplante viable, y puede ser tratado con diálisis mientras espera, pero solo uno de cada tres pacientes de diálisis sobrevive más de cinco años sin un trasplante.

Los órganos trasplantados de donantes vivos o fallecidos deben combinarse cuidadosamente para evitar el rechazo del tejido, pero una solución artificial podría potencialmente evitar estas complicaciones y fabricarse para satisfacer mejor la demanda. Para atender esta necesidad no satisfecha, William Fissell de Vanderbilt y Shuvo Roy de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) lanzaron The Kidney Project .

“Este proyecto trata de crear una solución permanente al problema de la escasez en el trasplante de órganos. «Estamos aumentando las opciones para las personas con enfermedad renal crónica que de otra manera se verían obligadas a someterse a diálisis», dijo Fissell al Centro de Noticias de la UCSF .

En noviembre de 2015, The Kidney Project recibió una subvención de $ 6 millones del Instituto Nacional de Imágenes Biomédicas y Bioingeniería (NIBIB). Según Fissell, el grupo también se acercó al Instituto Nacional de Salud (NIH) y a la FDA en un esfuerzo más coordinado para llevar el riñón artificial a un ensayo clínico. En virtud de un acuerdo de cooperación con el Programa Quantum del NIBIB, el NIBIB supervisará la financiación de la investigación del Proyecto del Riñón durante otros cuatro años.

El prototipo es aproximadamente del tamaño de una taza de café y utiliza una combinación de nanotecnología de silicio y células renales vivas para filtrar la sangre. Una serie de 15 microchips sirve como andamiaje para que las células vivas crezcan sobre y alrededor, creando un dispositivo bio-híbrido.

«Podemos aprovechar los 60 millones de años de investigación y desarrollo de la Madre Naturaleza y usar células renales que, afortunadamente, para nosotros crecen bien en el laboratorio, y convertirlas en un biorreactor de células vivas», explicó Fissell en un artículo reciente publicado por Research News @ Vanderbilt. Fissell describió el dispositivo como un «Sistema de Papá Noel», porque puede distinguir de manera confiable entre los productos químicos de desecho y los nutrientes que un cuerpo debe reabsorber.

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Según Fissel, el dispositivo se alimenta naturalmente con el flujo de sangre del propio paciente, y su equipo está trabajando para garantizar que la sangre pueda fluir a través del dispositivo sin coagulación ni daños. La ingeniera biomédica de Vanderbilt, Amanda Buck, está utilizando programas de computadora para estudiar la dinámica de fluidos del dispositivo y refinar aún más los canales para lograr la máxima eficiencia del flujo sanguíneo.

El equipo anunció que estaban listos para comenzar las pruebas piloto de sus filtros de silicona, y tienen la intención de lanzar los primeros ensayos clínicos en humanos para la tecnología de riñón artificial tan pronto como 2017.

El año pasado, CNN informó que la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) había introducido una tecnología que permitiría a los pacientes recibir un tratamiento de diálisis continuo; un avance que, según los científicos, reduce muchos de los efectos secundarios e inconvenientes del tratamiento. Esta tecnología, dijo el investigador principal Victor Gura, podría estar disponible en dos años

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