La piel electrónica señala el camino al norte

La piel electrónica señala el camino al norte
Mientras que las aves son capaces de percibir naturalmente el campo magnético de la Tierra y usarlo para la orientación, los humanos hasta ahora no se han acercado a replicar esta hazaña, al menos hasta ahora.

Como esta piel electrónica es extremadamente delgada y maleable, se puede colocar fácilmente en la piel humana para crear un análogo biónico de una brújula. Esto podría no solo ayudar a las personas con problemas de orientación, sino también facilitar la interacción con objetos en realidad virtual y aumentada. Los resultados han sido publicados en la revista Nature Electronics .

Simplemente deslice en la piel de su mano hacia la izquierda y el panda virtual en la pantalla comenzará a abrirse paso hacia la parte inferior izquierda. Deslice su mano hacia la derecha y podrá hacer que el animal blanco y negro apunte en la dirección opuesta.

Esta demostración es una reminiscencia de la famosa escena de la película Minority Report, donde el actor principal Tom Cruise controla una computadora con nada más que gestos con las manos.

Lo que era ciencia ficción hace 16 años, ahora se ha vuelto realidad gracias al Dr. Denys Makarov y su equipo de investigadores de HZDR. No se requieren guantes voluminosos, lentes incómodos ni sistemas de cámara sofisticados para controlar el camino del panda.

Todo lo que se necesita es una astilla de lámina de polímero, de no más de milésima de milímetro de espesor, unida a un dedo y al campo magnético de la Tierra.

«La lámina está equipada con sensores de campo magnético que pueden recoger campos geomagnéticos», dice el autor principal Gilbert Santiago Cañón Bermúdez.

«Estamos hablando de 40 a 60 microtesla, que es 1.000 veces más débil que el campo magnético de un imán de nevera típico». Esta es la primera demostración de skins electrónicos altamente compatibles capaces de controlar objetos virtuales que se basan en la interacción con campos geomagnéticos.

Las demostraciones anteriores aún requerían el uso de un imán permanente externo:

«Nuestros sensores le permiten al usuario determinar continuamente su orientación con respecto al campo magnético de la Tierra. Por lo tanto, si él o la parte del cuerpo que alberga el sensor cambia de orientación, el sensor captura el movimiento, que luego se transfiere y digitaliza para operar en el mundo virtual «.

Al igual que una brújula regular

Para alinearlos específicamente con el campo magnético de la Tierra, decoramos estas tiras ferromagnéticas con placas de material conductor, en este caso oro, dispuestas en un ángulo de 45 grados.

Por lo tanto, la corriente eléctrica solo puede fluir en este ángulo, que cambia la respuesta del sensor para que sea más sensible alrededor de campos muy pequeños.

«Esto demuestra que pudimos desarrollar el primer sensor portátil suave y ultrafino que puede reproducir la funcionalidad de una brújula convencional y otorgar de forma prospectiva una magnetocepción artificial a los humanos», dice Bermúdez.

Pero eso no es todo. Los investigadores también pudieron transferir el principio a la realidad virtual, utilizando sus sensores magnéticos para controlar un panda digital en el motor del juego de computadora, Panda3D.

Cuando la mano estaba en la izquierda, es decir, en el norte magnético, el panda en el mundo virtual comenzó a moverse en esa dirección. Cuando se movió en la dirección opuesta, el animal giró sobre sus talones.

Como los sensores pueden soportar la flexión y la torsión extremas sin perder su funcionalidad, los investigadores ven un gran potencial para el uso práctico de sus sensores, no solo como una forma de acceder a la realidad virtual.

«Los psicólogos, por ejemplo, podrían estudiar los efectos de la magnetocepción en los seres humanos de manera más precisa, sin dispositivos voluminosos o configuraciones experimentales incómodas,

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