Los científicos secuestran insectos, los convierten en Cyborgs

Los científicos secuestran insectos, los convierten en Cyborgs
Los investigadores dijeron en un nuevo estudio que al implantar electrodos en los músculos de los escarabajos, los científicos ahora pueden controlar con precisión cómo caminan los insectos ciborgs, una habilidad que puede ayudar a estos insectos a realizar tareas complicadas.

Durante décadas, los científicos han buscado inspiración en los insectos cuando diseñan robots , con la esperanza de aprender de millones de años de evolución. Después de todo, los insectos pueden ser los animales más exitosos en la Tierra, representando alrededor del 75 por ciento de todas las especies animales conocidas por la humanidad.

En las últimas dos décadas, en lugar de intentar crear robots complejos que imitan la complejidad de la forma de insecto, los investigadores han intentado secuestrar insectos para convertirlos en robots .

Los científicos ya pueden controlar el vuelo de las polillas vivas utilizando dispositivos electrónicos implantados. Tales insectos ciborg pueden encontrar una amplia variedad de usos, desde espionaje hasta misiones de búsqueda y rescate.

Aunque los investigadores reconocieron que los insectos cyborg tienen varios inconvenientes en comparación con los verdaderos robots, como la vida limitada, también tienen varias ventajas.

Por ejemplo, los insectos son plataformas ya hechas, por lo que los inventores no tendrían que diseñar e integrar innumerables partes diminutas. Los insectos cyborg también consumen alrededor de 100 veces menos energía que los robots de tamaño comparable y no «necesitan códigos complicados para superar las obstrucciones» como hacen los robots.

Dijo a Science Live el coautor del estudio Hirotaka Sato, ingeniero mecánico de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur. «Podemos simplemente apagar nuestros controles y dejar que el insecto supere las obstrucciones por sí mismo».

Investigaciones anteriores utilizaron señales eléctricas para estimular a los insectos cyborg a caminar a través de electrodos conectados a sus antenas o cerebros. Sin embargo, tales conexiones a menudo podrían resultar poco confiables, y los científicos no tenían control sobre la velocidad o la marcha de los bichos, dijeron los investigadores.

En lugar de cablear las antenas o el cerebro de los insectos, Sato y sus colegas conectaron los músculos de los bichos para controlar la forma en que caminaban, una estrategia que los investigadores dicen que puede mejorar la agilidad de los insectos ciborg hacia aplicaciones prácticas.

Los científicos experimentaron con Mecynorrhina torquata , un escarabajo gigante nativo de África central que puede llegar a medir hasta 3,3 pulgadas (8,5 centímetros) de largo. Los investigadores experimentaron con escarabajos machos vivos comprados a una compañía de escarabajos en Taiwán. (Los machos son el sexo más grande de la especie.)

Los científicos implantaron ocho pares de electrodos en cada escarabajo. Estos electrodos controlaron ocho músculos en las patas delanteras de cada escarabajo. Según los investigadores, la estimulación eléctrica de los músculos podría hacer que las piernas se estiren o retraigan, y que bajen o se levanten.

Los científicos analizaron los movimientos 3D naturales de las patas del escarabajo para comprender qué secuencias de movimientos ocurrían normalmente cuando los bichos caminaban. Luego, desarrollaron secuencias de estimulación eléctrica diseñadas para alterar con precisión la frecuencia de pasos de los escarabajos, que, a su vez, ajustaron la longitud de sus pasos y la velocidad de la caminata.

Un objetivo futuro de esta investigación es controlar las seis patas de bichos, dijo Sato. Los científicos también quieren introducir sistemas para ayudar a monitorear las posiciones de los insectos cyborg y dirigir sus caminos hacia objetivos específicos, agregó.

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