microbios espaciales no son tan extraños después de todo

Los microbios varados en la Estación Espacial Internacional (ISS) solo están tratando de sobrevivir, hombre.

Un nuevo estudio de la Universidad Northwestern ha encontrado que, a pesar de sus condiciones aparentemente difíciles, la ISS no está causando que las bacterias se muten en superbacterias peligrosas y resistentes a los antibióticos.

Si bien el equipo descubrió que las bacterias aisladas de la ISS contenían genes diferentes a sus contrapartes terrícolas, esos genes no hicieron que las bacterias fueran más perjudiciales para la salud humana.

En cambio, las bacterias simplemente responden, y tal vez evolucionan, para sobrevivir en un ambiente estresante.

«Se ha especulado mucho acerca de la radiación, la microgravedad y la falta de ventilación, y cómo eso podría afectar a los organismos vivos, incluidas las bacterias», dijo Erica Hartmann, de Northwestern, quien dirigió el estudio.

«Estas son condiciones estresantes y duras. ¿Selecciona el entorno para las superbacterias porque tienen una ventaja? La respuesta parece ser ‘no'».

El estudio fue publicado hoy (8 de enero) en la revista mSystems . Hartmann es profesor asistente de ingeniería ambiental en McCormick School of Engineering de Northwestern.

A medida que la conversación sobre el envío de viajeros a Marte se vuelve más seria, ha habido un creciente interés en comprender cómo se comportan los microbios en ambientes cerrados.

«La gente estará en pequeñas cápsulas donde no puedan abrir ventanas, salir al exterior o hacer circular el aire durante largos períodos de tiempo», dijo Hartmann. «Estamos realmente preocupados por cómo esto podría afectar a los microbios».

La ISS alberga miles de microbios diferentes, que han viajado al espacio en astronautas o en carga. El Centro Nacional de Información Biotecnológica mantiene una base de datos disponible públicamente.

Que contiene los análisis genómicos de muchas de las bacterias aisladas de la EEI. El equipo de Hartmann utilizó esos datos para comparar las cepas de Staphylococcus aureus y Bacillus cereus en la EEI con las de la Tierra.

Encontrado en la piel humana, S. aureus contiene la cepa MRSA difícil de tratar. B. cereus vive en el suelo y tiene menos implicaciones para la salud humana.

«Las bacterias que viven en la piel son muy felices allí», dijo Hartmann. «Tu piel es cálida y tiene ciertos aceites y sustancias químicas orgánicas que a las bacterias realmente les gustan.

Cuando eliminas esas bacterias, se encuentran viviendo en un ambiente muy diferente. La superficie de un edificio es fría y estéril, lo cual es extremadamente estresante para ciertas bacterias».

Para adaptarse a la vida en superficies, las bacterias que contienen genes ventajosos se seleccionan o mutan. Para aquellos que viven en la EEI, estos genes potencialmente ayudaron a las bacterias a responder al estrés, para que pudieran comer, crecer y funcionar en un entorno hostil.

«Con base en el análisis genómico, parece que las bacterias se están adaptando a la vida, no evolucionando para causar enfermedades», dijo Ryan Blaustein, becario postdoctoral en el laboratorio de Hartmann y primer autor del estudio.

«No vimos nada especial sobre la resistencia a los antibióticos o la virulencia en las bacterias de la estación espacial».

Si bien estas son buenas noticias para los astronautas y los potenciales turistas espaciales, Hartmann y Blaustein tienen cuidado de señalar que las personas poco saludables todavía pueden contagiar enfermedades en las estaciones espaciales y en los transbordadores espaciales.

«Dondequiera que vayas, traes tus microbios contigo», dijo Hartmann. «Los astronautas son personas extremadamente sanas. Pero mientras hablamos de expandir el vuelo espacial a turistas que no necesariamente cumplen con los criterios de astronautas, no sabemos qué sucederá.

No podemos decir que si pone a alguien con una infección en un lugar cerrado. burbuja en el espacio que no se transferirá a otras personas. Es como cuando alguien tose en un avión y todos se enferman «.

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