La realidad virtual podría servir como una poderosa herramienta

La realidad virtual podría servir como una poderosa herramienta de educación ambiental.
Aunque el cambio climático ha crecido constantemente en la conciencia pública, uno de sus impactos más insidiosos, una extinción generalizada de los ecosistemas marinos impulsados ​​por las emisiones de dióxido de carbono, sigue siendo relativamente desconocido.

Entrar en la realidad virtual. En un nuevo estudio, publicado el 30 de noviembre en Frontiers in Psychology , los investigadores de Stanford y la Universidad de Oregon descubrieron que la realidad virtual puede ser una herramienta poderosa para mejorar los logros y las actitudes del aprendizaje ambiental.

Los investigadores descubrieron que experimentar una simulación de los efectos de la acidificación de los océanos estimuló ganancias significativas en la comprensión de la gente sobre el tema.

«Creo que la realidad virtual es una herramienta poderosa que puede ayudar al medio ambiente de muchas maneras», dijo el coautor del estudio Jeremy Bailenson, el profesor de comunicación Thomas More Storke. «Cambiar las mentes correctas puede tener un gran impacto».

Nuevo engranaje, mayor alcance

Con la llegada de equipos asequibles para el consumidor de compañías como Oculus Rift, Samsung y Microsoft, las audiencias potenciales para la realidad virtual se están expandiendo mucho más allá del Laboratorio de Interacción Humana Virtual multimillonaria de Stanford.

En una de esas pruebas, los estudiantes de último año de secundaria en una clase de biología marina en Sacred Heart Preparatory en Atherton, California, adquirieron nuevas identidades virtuales en la simulación (que se puede descargar gratis).

Cada uno se convirtió en un coral rosado en un arrecife submarino rocoso que palpita con erizos, besugos, caracoles y otras criaturas.

Al final de la simulación, que avanza rápidamente a lo que será el arrecife a finales de este siglo, esas especies brillantemente variadas y coloridas han desaparecido.

Son reemplazados por algas verdes viscosas y la Salgy Porgy plateada, un pez que probablemente prosperará en aguas más ácidas. La simulación se basa en el trabajo de Fiorenza Micheli, el profesor de ciencias marinas David y Lucile Packard en Stanford.

Conectado al medio ambiente

La simulación fue efectiva para hacer que los usuarios sintieran una conexión con sus cuerpos, según los investigadores que rastrearon los movimientos de los estudiantes. Algunos de los estudiantes giraron sus cabezas y torcieron sus cuerpos durante la simulación.

«Es muy bueno, muy sensible», dijo Cameron Chapman, de 18 años. «Definitivamente sentí que estaba bajo el agua».

«Fue mucho más realista de lo que esperaba», dijo la colega Alexa Levison. «Soy un aprendiz visual. Ver cómo ocurre la acidificación de los océanos es diferente a solo escucharlo».

Después de la experiencia, los puntajes de los estudiantes del Sagrado Corazón en las preguntas sobre las causas y mecanismos de la acidificación del océano aumentaron en casi un 150 por ciento y mantuvieron ese conocimiento cuando se probaron varias semanas después.

En todos los experimentos en la escuela del estudio, los participantes demostraron un mayor conocimiento sobre la acidificación de los océanos a medida que su tiempo en el entorno de aprendizaje VR se hacía más largo.

«A través de grupos de edad, entornos de aprendizaje y contenido de aprendizaje, las personas entienden los procesos y el efecto de la acidificación del océano después de una breve experiencia.

Inmersiva en realidad virtual«, dijo el autor principal del estudio, David Markowitz, un estudiante graduado en el momento de la investigación, ahora profesor asistente en la universidad de oregon

Motivacion creciente

«No sabemos si una experiencia de realidad virtual genera más aprendizaje en comparación con los mismos materiales presentados en otros medios», dijo Bailenson.

«Lo que sí sabemos es que aumenta la motivación (la gente está encantada de hacerlo, mucho más que abrir un libro de texto) y, debido a la riqueza de los datos registrados por el sistema VR, puede modificar los materiales de aprendizaje de forma real. tiempo basado en lo bien que alguien está aprendiendo «.

Bailenson está llevando su experiencia de realidad virtual más allá del aula. Él ha estado enviando investigadores con auriculares de realidad virtual a mercadillos y bibliotecas para mostrar la experiencia de acidificación del océano.

Además, forma parte de una exposición permanente de realidad virtual en el Tech Museum of Innovation en San José, California. También está colaborando con compañías para incorporar la realidad virtual en los videojuegos.

Aunque Bailenson se está volviendo más confiado en la generalización del trabajo, reconoce la necesidad de replicaciones para probar qué tan robusto es y para determinar cuánto duran los efectos.

Quedan preguntas sobre los efectos de la exposición repetida de VR y cómo persisten en el tiempo. La investigación aún tiene que incorporar una amplia muestra demográfica que abarca variables como la edad, los ingresos y la educación.

A pesar de estas incógnitas, el coautor Brian Perone, un estudiante graduado en el momento de la investigación, dijo que es optimista sobre el valor de la realidad virtual en la educación.

«Cuando se hacen correctamente, estas experiencias pueden sentirse reales y pueden dar a los alumnos una sensación duradera de conexión», dijo.

Bailenson también es miembro del Instituto para el Medio Ambiente de Stanford Woods. Micheli también es codirectora del Centro de Soluciones Oceánicas de Stanford y miembro principal del Instituto para el Medio Ambiente de Stanford Woods. Los co-autores también incluyen a Rob Laha, un erudito postdoctoral en el momento de la investigación.

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