Un brazo protésico que decodifica los movimientos de las extremidades fantasma.

Un brazo protésico que decodifica los movimientos de las extremidades fantasma.
Alrededor del 75% de los amputados exhiben movilidad de su extremidad fantasma. Utilizando esta información, en colaboración con los médicos, los investigadores del CNRS y la Universidad de Aix-Marseille han desarrollado un prototipo capaz de detectar estos movimientos y activar un brazo protésico.

La prótesis no requiere cirugía y los pacientes no necesitan entrenamiento. Los resultados se publican el 29 de noviembre de 2018 en Frontiers in Bioengineering and Biotechnology .

La mayoría de los amputados sienten sensaciones donde solía estar su extremidad faltante, de ahí el nombre de «extremidad fantasma«. En un estudio anterior, los investigadores habían demostrado que más del 75% de los amputados pueden mover voluntariamente su miembro fantasma.

La ejecución de estos movimientos «fantasmas«, tales como, por ejemplo, pellizcarse con los dedos, hacer un puño con la mano o girar o flexionar la muñeca, siempre se asocia con contracciones musculares específicas en el muñón.

En las personas con una amputación de la parte superior del brazo, estas contracciones se refieren a grupos musculares que no están conectados con las articulaciones utilizadas antes de la amputación, como si la reinervación muscular se hubiera producido de forma espontánea, sin cirugía.

El equipo de investigadores ha desarrollado un enfoque natural de control de prótesis que explota este fenómeno. Para el prototipo, los investigadores crearon algoritmos capaces de reconocer la actividad muscular generada por la movilización de la extremidad fantasma y la reproducción del movimiento detectado por la prótesis: control intuitivo, sin entrenamiento ni cirugía.

En las pruebas, dos amputados transhumerales utilizaron este tipo de control para actuar con una prótesis no usada pero colocada cerca del muñón de su brazo.

Los resultados fueron muy alentadores. Mostraron que los participantes podían controlar la prótesis y lograr la tarea después de solo unos minutos de familiarización con el sistema, a pesar de los largos períodos de acción.

Esta investigación es muy prometedora, ya que los amputados de brazos a menudo tienen dificultades para controlar sus prótesis de manera efectiva, hasta el punto de que muchos lo abandonan.

Los investigadores continúan su trabajo al pasar a las pruebas de prótesis que se usan, al tiempo que contribuyen a aumentar el conocimiento sobre el fenómeno del miembro fantasma, cuyos mecanismos aún no se han entendido correctamente.

Estos científicos también han demostrado la necesidad de reconsiderar el fenómeno de las extremidades fantasmas, generalmente tabú, que a menudo se atribuye al duelo de la extremidad perdida y se considera principalmente desde el ángulo del dolor.

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